Curiosidades

Encontraron el lugar de impacto del asteroide más antiguo de la historia

El hallazgo del cráter de meteorito más viejo de la Tierra reveló información valiosa sobre el planeta.
jueves, 23 de enero de 2020 · 07:50

Un grupo de científicos aseguró haber encontrado en Australia el impacto de asteroide más antiguo de la historia del planeta Tierra, e indicaron que el hecho podría haber catalizado un evento climático trascendental como el final de una era de hielo: se trata del cráter Yarrabubba.

El hecho tuvo lugar hace aproximadamente 2.200 millones de años -es decir, la mitad de la edad del planeta- en el oeste del país oceánico, y supera por alrededor de 200 millones de años al segundo en la lista, ubicado en Sudáfrica.

Aun cuando el impacto no se puede percibir por el ojo humano, aun cuando tiene entre 60 y 70 kilómetros de diámetro, fue la información del suelo la que permitió contar con los datos necesarios para llegar a estas conclusiones.

Para poder establecer la fecha en la que ocurrió, el equipo analizó pequeños cristales de minerales en el lugar como el circón y la monacita. Ellos contienen pequeñas cantidades de uranio que como se convierten en plomo con el paso del tiempo, permiten determinar la antigüedad de la materia.

La deducción permitió encuadrar al impacto en la línea temporal de la Tierra. Al hacerlo, los científicos advirtieron que este podría explicar un incremento en su temperatura durante una era conocida como Proterozoica, cuando el oxígeno recién había aparecido y todavía no existían formas de vida.

“La edad del cráter se corresponde de manera bastante precisa con el final de una posible era glacial, por lo que el impacto puede haber tenido efectos significativos sobre el clima de nuestro planeta”, explicó el profesor Chris Kirkland a la BBC.

 

Gracias a un simulación digital, el equipo calculó como el asteroide habría impactado sobre una capa de hielo de varios kilómetros de espesor, liberando enormes volúmenes de vapor de agua a la atmósfera. 

El evento podría representar el 2% del total de vapor que se encuentra actualmente en la atmósfera.

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