SOCIEDAD

¿Cuál es el único animal que puede vivir en Marte?

Una especie de microbios puede adaptarse a condiciones extremas, como las que predominan en Marte. Allí las temperaturas llegan a los 100 grados bajos cero. El único organismo capaz de vivir en suelo marciano lleva el nombre de “Extremófilo”.
martes, 29 de septiembre de 2015 · 09:13

El hallazgo de agua en Marte generó enormes expectativas en cuanto a la posibilidad de que exista o haya existido vida en ese planeta. De ser así, coincidieron distintos astrobiólogos, estaríamos hablando de microorganismos capaces de resistir condiciones extremas.

Alfred McEwen, el principal científico del experimento de imágenes del aparato Mars Reconnaissance Orbiter, dijo ayer que él cree que la posibilidad de vida en Marte es "muy alta”, aunque sería a nivel microbiológico y en su superficie. "Si hay agua filtrándose bajo la superficie, tal vez haya un ambiente donde las bacterias y la vida microbiana puedan sobrevivir”, coincidió el astrobiólogo Lewis Dartnell del centro de investigación espacial de la Universidad de Leicester.

Pablo Mauas, astrónomo, investigador de astrobiología –estudian la biología fuera de la Tierra– e investigador principal del Conicet, explicó a Clarín: "En Marte, las temperaturas son muy bajas. Hablamos de -20 grados en verano y -100 en invierno. Para que el agua esté líquida tendría que tener una altísima concentración de sales (porque el agua salada se congela a temperaturas más bajas). Si se confirma que hay agua líquida, nos acercamos un paso a la posibilidad de que exista o haya existido vida en Marte, porque la vida, tal como la conocemos, sólo puede existir donde hay agua líquida”.

Ahora bien, ¿de qué tipo de vida hablamos? "Tendrían que ser, a lo sumo, microorganismos capaces de vivir en ambientes muy salados. Se trata de los llamados ‘extremófilos’, que son organismos que se adaptan a condiciones extremas y que también existen en la Tierra”. Microorganismos de este tipo hay en distintos lugares de nuestro planeta: por ejemplo, Mauas y su equipo trabajaron con Natrialba Magadii, que es originaria del lago Magadi en Kenya, y vive en concentraciones de sal muy altas. Hay también en los "ojos de mar” (lagunas pequeñas, profundas y muy saladas) en Tolar grande, Salta. Y están por estudiar unas resistentes a arsénico que fueron encontradas en cloacas de Tucumán.

La NASA ya viene haciendo pruebas de superviviencia en Marte con estos microorganismos. En 2011 envió en un transbordador "osos de agua”: unos invertebrados microscópicos llamados tardígrados. Y sobrevivieron. Son organismos con una extraordinaria resistencia a ambientes extremos, capaces de sobrevivir durante décadas sin comida ni agua.

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